Reiki y Cortisol

Altos niveles de cortisol son claros indicadores de estrés. Por eso al cortisol se le conoce como la hormona del Stress. Ésto provoca que los investigadores la incluyan profusamente en sus estudios sobre la efectividad de diversas terapias alternativas. Hay evidencia para pensar que tal vez el cortisol sea un marcador muy inespecífico, y no necesariamente sea bajo cuando se activa la Respuesta de Relajación.

bowden reiki

DEBORAH BOWDEN, UNIVERSIDAD GOLDSMITHS EN LONDRES

En 2009 Deborah Bowden publica: “A randomised controlled single-blind trial of the effects of Reiki and positive imagery on well-being and salivary cortisol.”  Sus objetivos fueron: determinar si el Reiki puede influenciar (cambios fisiológicos y psicológicos), más allá del placebo y los efectos de relajación.

Sus resultados fueron: sin cambios en cortisol en saliva ni correlación entre el cortisol y el estado de ánimo ni cambios en el estado de salud. Posteriormente explica la razón: aunque el cortisol es comúnmente conocido como la hormona del stress, es necesario un nivel óptimo durante el día, como está claro ya que hay un pico de cortisol al despertarnos.

cortisol range

El cortisol tiene niveles máximos por la mañana, pero mantiene un nivel estable durante la tarde.

LA RESPUESTA DE RELAJACIÓN

En el post sobre Meditación y Zen ya se mencionó el trabajo de  Herbert Benson, el cual implica la aparición de un estado antagonista a la respuesta de lucha y huida (éste activado por el sistema simpático). Activar la respuesta de relajación significa estar físicamente relajado y mentalmente atento, ambas al mismo tiempo. Los investigadores de la Meditación Trascendental incluso van más allá y determinan que la respuesta de relajación es un cuarto estado de la conciencia, de característica hipometabólica (o sea que está en modo ahorro de energía), y que es activado por el sistema parasimpático.

CIERTO CORTISOL ES NECESARIO PARA UN FUNCIONAMIENTO ÓPTIMO

Por lo tanto tal vez no es ideal estudiar efectos del Reiki mediante cambios a la baja en niveles de cortisol. Esto va acorde con el estudio de Diane Wardell, mencionado en el post de Frecuencias en Reiki, y que menciona cambios en la Inmunoglobulina A y en la presión sistólica, pero ningún cambio en los niveles de cortisol. Wardell también reporta disminución de la ansiedad. De hecho se puede esperar un equilibrio hormonal en vez de una relajación profunda. Físicamente relajado y mentalmente atento.

Y aquí es donde el artículo de Bowden coincide en los efectos positivos, aportando incluso un poco más: “además, siguiendo al grupo de Reiki hubieron reducciones persuasivas en la depresión total, ansiedad, y escala de stress,…, las cuales fueron más pronunciadas que el grupo No-Reiki.”

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