Conciencia

Planck Conciencia

INTRODUCCIÓN

Este post tiene como título un concepto bastante difuso. A pesar de que el tema principal del sitio es Medicina Energética y los Campos Biológicos del cuerpo humano, el concepto de la conciencia es tan misterioso como esencial para comprender la realidad y para comprender qué es lo que somos.

Así que primero veremos cómo la conciencia frecuentemente es desatendida por los libros de neurociencia, también exploraremos un par de conceptos acerca de su funcionamiento, y posteriormente viene mucha actualidad científica al respecto. Algunos de los investigadores más renombrados en la materia serán expuestos, así como sus respectivas teorías.

 

¿QUÉ ES LA CONCIENCIA?

Hasta el día de hoy la comunidad científica carece de consenso acerca de las propiedades de la conciencia. Todavía más asombroso es el hecho de que ni siquiera existe una definición clara de ella. Los textos de neurociencia contienen cientos y cientos de páginas pero curiosamente la conciencia está abandonada en varios de ellos. La imagen siguiente es una muestra de una Enciclopedia de Ciencias Neurológicas, la cual posee más de 4,000 páginas de extensión, y sólo utiliza un párrafo (sólo uno) para describir la conciencia. Aunque más específicamente utiliza un párrafo para categorizar a la conciencia como demasiado amplia e imprecisa y por lo tanto carente de utilidad.

Aminoff Encyclopedia Neuroscience

Enciclopedia de Ciencias Neurológicas y su definición de Conciencia

Afortunadamente existen otros autores que se toman el concepto en serio y logran plasmar los últimos avances que la neurociencia puede interpretar acerca de la conciencia.

Pero, ¿puede la Neurociencia por sí misma explicar la Conciencia?

La respuesta depende de a quién se le haga esta pregunta. Un neurocientífico muy probablemente dirá que sí. Otros científicos piensan lo contrario, la mayoría de ellos apuestan porque la Conciencia va más allá de la neurociencia. 


 

Francis Crick fue un biólogo molecular británico, así como biofísico y neurocientífico. Junto con James Watson lograron uno de los mayores descubrimientos científicos del siglo pasado: establecer la estructura molecular de los ácidos nucléicos, razón por la cual les fue otorgado el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1962.

Francis Crick

Francis Crick en Wikipedia

Después de recibir el premio, continuó como un referente activo en el desarrollo de conocimiento genético. Pero hizo una lenta transición desde la biología molecular hacia la neurociencia, estando plenamente en ello en la década de los 80’s. En su libro autobiográfico incluye una descripción de sus razones de tal cambio:

  1. – la existencia de varias subdisciplinas aisladas con escaso contacto entre ellas
  2. – el cerebro era considerado una caja negra para mucha gente interesada en el comportamiento
  3. – la conciencia era un tema tabú entre varios neurobiólogos

Evidentemente, al ver tal distanciamiento, Crick se esforzó en construir intercambios constructivos entre especialistas de varias subdisciplinas que tuvieran que ver con la conciencia.

Pero éste no es el principal problema de la conciencia.


David Chalmers es un filósofo y científico cognitivo australiano. Lleva muchos años siendo un referente en el tema. También es el Director del Centro de la Conciencia en la Universidad Nacional Australiana. David Chalmers desarrolló lo que se conoce como el Problema Difícil de la Conciencia, donde formula que la práctica mayoría de funciones cerebrales (que tengan relación con la conciencia) pueden ser comprendidas y explicadas, incluso solamente con neurociencia y neurobiología. La práctica mayoría de funciones cerebrales reciben el nombre de Problemas Fáciles de la Conciencia, e incluye la vigilia, el comportamiento, la integración de información por un sistema cognitivo, los estados mentales, la atención, y otros más.

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Problemas fáciles según Chalmers

Pero el problema más difícil es el explicar cómo y porqué se manifiestan las experiencias, el estado de experiencia, dicho en otras palabras: ¿Porqué y cómo determinados sistemas son sujetos de experiencias?

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El Problema Difícil según Chalmers

¿Porqué las sensaciones adquieren características y evocan emociones? ¿Porqué existe la percepción de información que llega de nuestros sentidos?

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¿Porqué no somos zombies filosóficos? ¿Porqué nos emocionamos, divagamos y soñamos despiertos?

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El no poder responder estas preguntas limita bastante el conocimiento que tenemos de nosotros mismos.



Es evidente que se necesita una Teoría Integral de la Conciencia. De hecho existen varias teorías, pero cada una va a lo suyo. La integración viene de unir varios avances científicos en diversas disciplinas. Algunas de ellas no del todo reconocidas por la comunidad científica establecida. Aquí hay algunos ejemplos que nos pueden dar una idea:

  • – Sistema Nervioso Entérico (todas las neuronas que controlan el aparato gastrointestinal)
  • – La posibilidad de que el cerebro sólo modula la conciencia.
  • – Fenómenos psíquicos
  • – Campos energéticos y su interacción dentro y fuera del cuerpo
  • – Tomar nota de la subjetividad de la realidad, y de los modelos de percepción de objetos. Se nos olvida que el observador es fundamental, y la física cuántica tiene mucho que decir al respecto.

CIENCIA DE LA CONCIENCIA

David Chalmers y Stuart Hameroff (cuyo trabajo se expondrá al final de este post) crearon un Congreso sobre la Conciencia que se celebra cada dos años desde 1994. Este evento tiene un rol importante ya que es interdisciplinario, reuniendo científicos de diferentes áreas como neurociencia, filosofía, psicología, biología, física cuántica, meditación y estados alterados de la conciencia, conciencia de máquinas, cultura y fenomenología experiencial, y acercamientos contemplativos. Pero parece que se vuelve anual porque este año se celebró en Arizona (el sitio habitual) y he visto que hay un evento el próximo año en China, y algunos de los ponentes son científicos de nivel rock star, como el mismo David Chalmers, Noam Chomsky y Deepak Chopra, entre otros. Aquí les dejo un link donde se muestra más información al respecto.

Volveremos a estos temas después de analizar un par de representaciones básicas acerca del funcionamiento de la conciencia.


EL ICEBERG

Comenzando por una representación basada en el trabajo de Sigmund Freud donde gráficamente se representa la mente conciente en la cima, y el inconciente en el fondo. Podemos ver que toda la información se envía hacia arriba, pero sólo una pequeña porción logra traspasar hacia el reino de lo conciente, esa información son pensamientos y percepciones.

Fuente: westga.edu

Fuente: westga.edu

Se da por hecho el que la mayoría de la actividad cerebral y comportamiento asociado ocurre sin ninguna sensación conciente. El mismo Francis Crick del que ya hemos hablado ha publicado resultados muy interesantes acerca de los llamados “Estados Zombies”, los cuales se repasarán más adelante. 

Así que, en un nivel básico, hablamos y actuamos de acuerdo a nuestro estado conciente (pensamientos y percepciones), los cuales se mezclan con el ambiente y vuelven como estímulo. Los elementos del inconciente residen en el fondo (miedo, deseo, anhelo, sexualidad, inmoralidad, etc.) y éstos se filtran por el preconciente, que es donde se guarda el conocimiento y la memoria (no olvidar que todavía no comprendemos del todo cómo funciona la memoria) y luego entonces una pequeña parte de información llega a la cima, al reducido territorio del estado conciente.

Es un flujo incesante que da coherencia a nuestra realidad.

Dicho esto, la conciencia puede ser interpretada como un Sistema Recurrente y Competitivo, en el cual existen varios circuitos y aún más canales de información, todos ellos funcionando al mismo tiempo, enviando información al cerebro. Es por tanto imposible (así como dañino y tenebroso) gestionar y responder a todo detalle y fenómeno que surge del mundo y de nuestros cuerpos. El sistema de enfoque (la atención) ayuda a que nos ocupemos sólo de los que consideramos más apropiado según el entorno. 


 

UN MARCO DENTRO DE OTRO MARCO, Y OTRO, Y OTRO

Otra representación de la conciencia es el muy interesante modelo de los marcos continuos. Aquí el estado conciente se muestra como si fuera el marco de una película, la película del Ego, o del Yo, por ejemplo, Como se ha mencionado, el marco muestra lo que sea que nuestra atención decide mostrar, así que esta decisión se convierte en conocimiento. Siendo un modelo extremadamente dinámico, el tamaño del marco puede disminuir, así como también aumentar. Por lo tanto añadiendo más complejidad al estado conciente. Así se explica este modelo de marcos infinitos. 

También se le conoce como el Observador observándose continuamente.

Si entendemos que un marco de tamaño pequeño tiene poca información -algo parecido a la mente de los primates-, entonces un marco de mayor tamaño tiene mayor información -tal vez es oportuno nombrarlo como La Gran Perspectiva, o la Mente de Buddha. 

Es intrigante que esta Mente de Buddha, esta enorme percepción de la realidad, que simplemente ES (sin adjetivos como bueno o malo, y sin relación alguna a la película del Yo), es conseguida por monjes y gente espiritual a través de varios años de práctica meditativa, entre otras. Uno de los resultados es que los pensamientos logran detenerse, como bajarle el volumen a la película del Yo (callando al Ego), así entonces cerrando la competencia de sistemas tratando de llegar al territorio del estado conciente. 

Consciousness as frames within frames

Sabiendo esto, ahora podemos volver a analizar las diferentes áreas de la ciencia que probablemente tengan mucho que añadir al concepto de la conciencia. Has click en la página 2 para continuar.

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